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李廣乾:數據中臺:小數據的治理機制
2019-11-15 00:00

引言

最近一兩年來,在互聯網領域,再也沒有一個概念能夠像“數據中臺”那么火熱的了:不僅是這個概念的首創者阿里在不遺余力地加緊宣傳推廣所謂的“中臺戰略”,連阿里的業務競爭企業如騰訊等也認同并推出自己的“中臺”架構或發展戰略,一些大大小小的企業也加快了開發所謂的“數據中臺”產品或解決方案的步伐,唯恐落在他人后面!

同樣是在互聯網領域,近年來出現的諸多新概念中,再也沒有像“數據中臺”這樣讓人搞不懂的了。盡管最近一兩年來“嚴肅”地討論數據中臺的文章越來越多,但看過這些文章后,人們只會對“數據中臺”越發地感到糊涂,實際上阿里系的文章同樣無法說清楚“數據中臺”的科學內涵。

這種情況確實挺讓人納悶的:一方面,一本正經地討論“數據中臺”的文章越來越多,有的文章甚至是將其吹破天,認為是一項重大的科學技術創新;另一方面,在這些文章所構建的所謂“數據中臺”的理論架構中,我們卻看不出有任何創新的概念、理念或技術,特別是看不出其與現有的有關信息架構設計或前臺-后臺架構設計有啥本質的區別。看到這種混亂不堪的局面,我這個信息化研究的老兵心里也深感責任重大,必須為扭轉這種不利局面做出自己應有的貢獻。

為開展“數據中臺”問題的研究,幾個月來自己收集整理了一百余篇相應的技術論文,對當前有關這個問題的國內研究現狀有了初步的認識,并在此基礎上提出了自認為科學合理的理論分析框架。

一、“數據中臺”的起源

關于“中臺”的起源,目前有一個廣為流行的說法,該說法與Supercell有關。Supercell是一家位于芬蘭赫爾辛基的世界知名移動游戲公司,2010年創立。盡管創立時間很短、企業員工有限(據說在2015年還只有50人),但近年來卻開發了不少全球熱門游戲,例如《部落沖突》、《卡通農場》、《海島奇兵》、《皇室戰爭》和《荒野亂斗》等。為此,騰訊公司于2016年以86億美元收購其84.3%的股權。

不僅如此,阿里巴巴的馬云對Supercell也敬佩有加。為此,他于2015年親自率隊到Supercell公司進行商務拜訪。在聽完公司的經營管理情況介紹之后,據說馬云對Supercell的高效運營無比感慨,忍不住脫口而出到:“Supercell的秘密武器就是中臺戰略啊!”并要求阿里巴巴進行研究和學習。于是,“中臺”這個說法便在阿里巴巴內部傳開了,而且據說阿里巴巴后續的架構改革便是按照“大中臺、小前臺”的組織原則展開的。

不管上述“中臺”的馬云說是否屬實,但“中臺”的概念確實在近年來不斷發酵并從去年開始流行起來,日益成為行業共識,盡管大家對如何認識這個共識還沒有達成一致意見。

當前,圍繞“中臺”這個概念,人們又發展出了所謂“數據中臺”“組織中臺”“業務中臺”等諸多概念。不過,在這些“中臺”概念中,“數據中臺”是其核心。

二、當前關于“中臺”問題的研究概述

為全面系統地開展有關“中臺”問題的研究,筆者搜羅了互聯網和微信上(特別是云棲社區、CSDN(中國開發者社區))有關“中臺”的大量文章,并搜集整理了其中的100多篇。從這些文章來看,當前對于“中臺”問題的研究存在著以下幾個方面的問題:

首先是定義不清。由于當前仍然處于“中臺”概念興起之際,如何定義“中臺”成為人們討論的焦點,所以當前的各類文章大多用一些“什么是數據中臺、中臺是什么、中臺究竟是個什么鬼、我對中臺的理解、白話中臺戰略、阿里‘小前臺、大中臺’戰略解讀”之類的標題。從這些文章來看,大家似乎都對別人的中臺定義不滿意,都想著“親自”去為其再定義一次。下面就基于自己所搜集到的上述資料,列舉8個“中臺”的定義(如表1所示)。

表1 “中臺”的不同定義

注:表中的“定義出處”是指網絡上或微信上查找到的文章標題。

此外,還有人引用阿里巴巴平臺業務負責人玄雄對于中臺的觀點(如圖1所示)。

圖1 阿里巴巴業務平臺負責人玄雄有關中臺的訪談觀點

圖片來源:《白話中臺戰略2:中臺到底長啥樣?》,鏈接:https://blog.csdn.net/toafu/article/details/85158879

從上面這些定義來看,人們對于中臺的解釋還是很不一致的。有的定義甚至還談不上是嚴格的定義,充其量只能說是對其某方面屬性的簡單描述(如定義3以及玄雄有關中臺的訪談觀點),還談不上是對其本質屬性的界定。

其次是缺乏明確的架構模型。當前人們在討論中臺的信息化架構時,大多使用阿里巴巴業務架構中的“共享業務事業部”(如圖2所示)。不過,圖2主要表達的是阿里業務系統的基本情況,說明“共享業務事業部”對于阿里巴巴各業務系統之間的前后關系和相互聯系,但是其中并沒有具體描述各模塊的數據流轉關系(盡管其中也有“數據服務中心”)。而且,從邏輯上講,“共享業務事業部”中的8大模塊即“用戶中心”“商品中心”“交易中心”“評價中心”“店鋪中心”“搜索中心”“數據服務中心”“營銷中心”,其顆粒度并不一致。

圖2 阿里巴巴業務架構中的“共享業務事業部”